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功勋归来AMDRTG研发高级副总裁王启尚

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来源: 作者: 2018-10-29 10:00:12

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2018年1月24日,AMD正式发文宣布,任命王启尚(David Wang)担任RTG(Radeon Technologies Group)研发高级副总裁,直接向AMD 苏姿丰博士(Dr. Lisa Su)汇报。

王启尚在加入AMD后将负责图形工程,包括AMD图形技术产品战略、架构、硬件及软件等方面。

其实说起王启尚,熟悉AMD显卡的友们应该都听说过他,他和AMD渊源颇深。

2006年AMD以54亿美元并购ATI后,王启尚也一同加入了AMD,并成功推进了从0.15 m一直到28nm八代芯片的工艺转换,可谓是功勋卓越。

接下来就请大家跟随笔者一起,来看看这位芯片界 大牛 的传奇经历吧。

王启尚1986年毕业于台湾交通大学,后留美在华盛顿大学取得了电子工程硕士学位,硕士论文是有关图形处理的硬件技术。1990年毕业后来到了LSI Logic任职芯片设计工程师,负责开发SPARC(可扩充处理器架构)系统芯片。

王启尚在LSI Logic公司工作期间掌握了丰富的芯片开发经验,两年后入职Axil WorkstATIons公司,担任高级芯片设计工程师,职务内容同样是开发SPARC芯片,并且有了自己的团队。

出于对芯片发展趋势的独到把握,1993年,王启尚正式入职大名鼎鼎的SGI(Silicon Graphics)公司,从芯片设计人员转型为芯片设计经理,负责Infinity Reality超级3D图形加速器的开发工作,至此,王启尚与图形芯片结下了不解之缘。

年的磨砺让王启尚成为了一名优秀的芯片设计开发管理者,而为了更好地发挥自身的能力,王启尚1998年离开SGI,并参与建立ArtX公司,继续担任芯片设计经理的职务,负天堂第四代家用机Game Cube的SOC的开发工作。

Game Cube中使用的图形处理器代号为 Flipper ,采用0.18 m制程,有着当时先进的图形处理能力,被业界广泛认可。

2000年,ATI公司以价值4亿美元的股票选择权正式收购ArtX公司,王启尚也加入ATI公司,这一干就是12年,从芯片经理升职为高级经理,最后成为AMD公司的全球副总裁。

在他的领导下,AMD/ATI成功地开发了八代的产品, 从0.15 m一直到28nm的制程,其在整个研发过程中起到了不可或缺的作用。

所以接下来我们一起看看,在AMD/ATI的岁月里,王启尚究竟取得了哪些瞩目的成就。

帮助ATI成长为行业领头羊

2002年下半年,ATI的R300架构正式问世,首发产品为全球首块支持DirectX 9.0的显卡 Radeon 9700 PRO。

Radeon 9700 PRO的DirectX 9.0性能、抗锯齿性能以及各向异性过滤性能异常出色,一举击溃了当时一家独大并自恃清高的NVIDIA旗下的旗舰级显卡GeForce 4 Ti4600,就算NVIDIA在半年后被迫拿出自己的首款支持DirectX 9.0的显卡-GeForce FX 5800 Ultra也无法抵挡Radeon 9700 PRO的能耗比优势。

Radeon 9700 PRO拯救了处于困难时期的ATI,而王启尚在R300的架构设计工作中起到了至关重要的作用。

正是凭借出色的能耗比,R300为ATI赢得了微软的信任,同年,ATI和微软宣布了一份开发协议:由ATI来为当时的下一代主机XBOX开发图形单元。

这打破了先前微软和NVIDIA的合作关系,意味着XBOX下一代主机的图形部分将更换一位新的合伙人。

2004年,一路高歌的ATI公司的显卡市场占有率已近60%,可谓是显卡行业当之无愧的 一哥 。

在年末ATI放出消息,采用全新的统一渲染架构R500将于次年正式问世,而在接下来的2005年,我们终于见到了微软的第二代主机 XBOX 360,其搭载了代号为 Xenos 的图形芯片,正是基于定制化的ATI R500架构。

Xenos的核心结构与PC的显示芯片截然不同,其整合了10MB显存,用于加快抗锯齿的运算;像素和顶点处理不再分开,同一处理单元可处理像素或顶点数据。

此时的王启尚已经升职为ATI的高级芯片经理,Xenos从最初的构想到诞生都离不开他的领导与努力,而GPU更为的强大表现力也是XBOX 360能够战胜PS3的原因之一。

2006年,游戏业的重大革命性主机任天堂Wii正式问世,而同之前一样,其搭载的GPU依旧由ATI设计,代号 Hollywood ,可以说是此前NGC上使用的 Flipper 的超级加强版。

Hollywood 采用 Vegas + Napa 的双芯片设计,内建3MB eDRAM,24MB 1-T SRAM和音频DSP集成在一起。

Hollywood 中还集成了一颗代号为 Starlet 的ARM处理器,这颗处理器很有意思,它专门用来运行Wii的操作系统。这样设计有两个目的,一是为了提高处理器运行游戏的效率,二是为了防破解。

任天堂Wii的GPU开发工作依旧由王启尚负责,虽然 Hollywood 的性能并不是很强,远不及XBOX 360的 Xeons ,但其独特的设计充分地诠释了 量身定制 的概念,与Wii可谓是天造地设的一对,而这正是归功于王启尚及团队与任天堂良好的沟通。

同年,AMD宣布收购ATI公司,至此AMD成了目前唯一一家同时拥有CPU和独显产品线的芯片厂商,王启尚自然也是来到了AMD公司,出任GPU芯片工程高级总监,全面负责AMD GPU业务线上各类芯片的设计监督工作。

那么王启尚在AMD工作期间究竟起了多大的作用?可以负地说,从Radeon X1000到Radeon HD 7000系列的每一款AMD GPU的研发工作均凝聚着他的汗水,其用丰富的经验引领AMD的GPU走向GCN时代。

为AMD GPU业务立下汗马功劳

2007年年中,AMD隆重发布了Radeon HD 2000系列新一代GPU,该系列产品是AMD成功并购ATI之后在图形显示领域的第一个创新结晶。

Radeon HD 2000系列显卡采用第二代统一渲染架构R600,全面支持DX10 API,系列中低端型号还是业界首批使用能耗比更高的65nm制程的显卡。

此外,AMD开创性地将显卡和声卡 合二为一 ,是当时唯一能在不同档次都可以通过HDMI提供全新的统一视频和音频输出解决方案的产品。

王启尚作为AMD公司图形卡产品部高级总监,其不仅参与设计了R600这样出色的架构,还是AMD Fusion 概念的提出人之一,也就是说将CPU和GPU合二为一,让具备不同特性的两种芯片相互协作,而这正是AMD APU的概念雏形。

2008年,AMD发布了基于R700架构的Radeon HD 4000系列的首款产品 Radeon HD 4850,该卡定位中档千元级,但却有着前所未有的硬件规格和性能,是世界上第一款万亿次计算能力的单个芯片(1 TFLOPs)。

当然,还有一些不能忽视的重要特性包括独有的DirectX 10.1支持和先进的PCI-E 2.0总线接口,这些都让Radeon HD 4850站在时代的前沿。

在和NVIDIA同类产品的对抗中,Radeon HD 4850毫无疑问的完胜GeForce 8800 GT,再次颠覆了新品上市的性价比极限。

2009年,AMD抓住Windows 7和DirectX 11 API的契机,率先推出首款支持DX11 API的产品 Radeon HD 5870。

HD 5870采用40nm制程R800架构,流处理器数量比HD 4890整整翻了一倍,核心面积仅增加了不到30%,单精度浮点运算能力大幅提升至2.72 TFLOPs是当时性能最强的单芯显卡,让AMD重登性能王者的宝座。

更令人惊讶的是,规格如此之高的HD 5870的待机功耗却仅为27W,实在是令人难以置信,充分彰显了AMD的技术实力。

此时的王启尚已经升职为AMD全球绘图产品事业部硅体工程部副总裁,Radeon HD 5000系列正是他与其工程师团队的心血结晶。

2011年,影响AMD显卡至今的架构诞生,那就是面向未来的GCN架构,首发显卡为Radeon HD 7970,这也是首款28nm制程显卡。

GCN架构在最底层的流处理器管理模式上经历了大幅的优化重组,内部组织架构更灵活、更高效。在指令运行方式上,GCN也改变了AMD自R600以来一直沿用的VLIW打包吞吐模式,这个改动幅度可以说是对GPU运算模式基础的变更,对AMD GPU架构发展意义重大。

GCN架构已经不再单纯的追求图形渲染能力,而是更注重于为高性能运算优化,这个理念转变,更符合 通用计算就是图形计算 的今后趋势。GCN架构正是AMD加强通用计算性能思路的表现,而且高性能通用计算也能同时带来更高的图形性能。

GCN架构也是王启尚的优秀作品之一,其重要作用影响至今,不用说Polaris系列,哪怕是Vega系列也是沿用了GCN架构的理念。

除了桌面及笔记本级的GPU产品,王启尚还参与了Wii U、PS4、XBOX ONE等次世代主机定制化GPU的开发,还有前面提到的AMD 融聚未来 的APU的开发工作。

他彼时管理着全球八个IC设计中心,1700人的IC设计团队,业务涵盖前端逻辑设计及验证,晶片整合,实体设计,计划管理,及后硅验证等内容。

王启尚还和TSMC、Global Foundries、SMIC等晶圆厂的高层有着紧密的合作关系,与他们共同推进芯片工艺路标的开发,是AMD乃至整个图形行业的关键人物。

2012年,出于对人机接口是未来重要发展方向的判断,王启尚离开了老东家AMD,来到了全球领先的移动计算、通信和娱乐设备人机界面交互开发解决方案设计制造公司Synaptic,s任芯片系统开发工程高级副总裁,来探索人机接口的未来。

引领Synaptics成为行业巨擘

来到Synaptics的王启尚主要率领团队进行触控、显示、指纹辨识、声控以及多媒体SOC的开发工作。

除了产品研发,王启尚还成功地主导了五次并购,其中最重要的两次莫过于收购指纹识别传感器制造商Validity Sensors以及收购提供显示技术的Renesas SP Drivers。

前者使Synaptics正式进入指纹识别市场,后者推动触摸和显示驱动集成技术(TDDI)的快速成型,并强化了Synaptics在移动显示屏市场王者地位。

2017年,Synaptics收购了Conexant和Marvell的多媒体SOC的产品部门,进入语音处理和智能家居IOT的市场。

经过多次并购后的Synaptics是目前唯一能够实现语音、生物识别、触控、显示、处理和成像于一体的技术方案商,这奠定了Synaptic在人机界面交互产业的领先地位。

管理方面,由于并购了多家公司,工程师团队分散在世界各地,不同的文化背景和不同的IC设计流程使得协作开发成为了一个不小的难题。

在王启尚的指导和带领下,这些工程师团队逐渐整合成为Synaptics芯片设计团队的一部分,实现了高效协同运作。王启尚还将各团队的IC开发流程统一化,大大提升了IC的开发效率。

随着人工智能的强势挺入,现在的Synaptics正布局AI生态,目前其已经拥有了自己的DSP、固件、语音技术、AI算法和专利,这些都离不开王启尚及其团队的辛勤努力。

营收是商业公司价值的试金石,在王启尚任职期间,Synaptics的营收足足成长了三倍,王启尚作为企业领导人的价值和贡献毋庸置疑。

重回AMD 携老东家再创显卡辉煌

年对于AMD来说正式快速发展的两年,AMD推出了Ryzen锐龙和Threadripper系列台式机处理器,无论在性能和价格上都对竞争对手造成了极大的威胁,股票也是在两年内涨幅十多倍,股价达到创历史的15.65美元。

AMD显卡产品线则是在2017年10月推出了备受瞩目的Radeon RX Vega系列,凭借高频率和庞大运算规模,RX Vega 64最高频率拥有13.7 TFLOPS的超高精度浮点预算能力,对比上代 R9 Fury X提升了59.3%。同时,14nm FinFE工艺、新一代的HBM2显存、高带宽缓存控制器HBCC、 infinity Fabric 技术,等等众多新技术融为一体。

但竞争对手NVIDIA的实力也不容低估,相继发布了GTX 1080TI/Titan X/Titan V一系列旗舰级产品。在2017年底,时任RTG总负责人兼首席架构师Raja正式离职。

在处理器业务蒸蒸日上,显卡业务面临挑战的关键时刻,AMD CEO Dr. Lisa Su(苏姿丰)博士知人善任,任命曾经的AMD显卡功臣王启尚重回AMD,并委以RTG研发高级副总裁来领导AMD显卡研发这一重中之重的工作。

凭借王启尚长达25年管理芯片设计开发的经验以及曾经的卓越贡献,也目前正值移动端Vega芯片的验收阶段以及Navi芯片的开发中期,希望王启尚将会继续推进AMD GPU的预定路线图,保证相应产品有条不紊地上市,也让全球游戏玩家能够用上更多性价比更好的显卡产品。

王启尚究竟能否带领AMD继续收复失地?从他以往的业绩和贡献来看,还是非常有可能的。相信在王启尚与Mike Rayfield先生的通力合作下,AMD将继续在游戏、沉浸式和GPU计算市场上扩大业务,收获更多的市场营收。

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