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AI风起之时真格基金为何在早期看准了这些

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来源: 作者: 2019-01-10 17:01:19

【编者按】真格基金是由新东方联合创始人徐小平、王强和红杉资本中国在2011年联合创立的天使投资基金,专注于TMT行业投资。真格基金也非常关注人工智能领域的创业项目:图像识别、自动驾驶、企业服务、机器人……AI风起之时,他们很早就投资了依图科技、出门问问、驭势科技、云天励飞等AI领域的顶尖创业公司。那么,他们为何在早期就看准了些项目呢?

本文转载自真格基金,作者真格基金;由亿欧整理,供行业内人士参考。

2012年寒冬的某天,依图科技的创始人朱珑和林晨曦受邀到真格基金创始人徐小平家做客。为了谈下这个项目,徐小平从下午三点钟和两个创始人一直聊到了凌晨一点。

“我们用完了下午茶吃晚饭,吃完晚饭吃夜宵,之后还到我家楼下的酒吧泡了一个小时。最后,他们还睡在了我家,我简直快崩溃了!“徐小平回忆起当时的场景,打趣说。当天夜里,他提出了一个当时在他看来是“天价”的条款—投资200万美金,获得依图科技20%的股权——但依然被创始人婉拒。

“我以为他们会感动得拥抱我,但他们居然说200万美金只能给16%的股权。”为了这四个百分点,徐小平还专程搭早上6点钟的飞机,飞到上海与创始人又聊了一整天,晚上6点钟再飞回来。“他们还是咬死100万美金占8%的股权不放!我们当时就是这么认真地去争取这个投资机会。”

这个让徐小平如此魂牵梦萦的创业公司,目前已经成为国内人工智能和人脸识别领域的领头羊之一,在G20峰会、青奥会等多个重大活动上,成为了安保解决方案的提供商之一。

“先下手为强”

依图科技创始人朱珑今年39岁,加州大学洛杉矶分校统计学博士,从事人工智能研究已经16年。他的老师AlanYuille是霍金的门徒,是全球计算机视觉领域的“教父”级人物,所以朱珑也常被打上“霍金徒孙”的标签。

博士毕业后,他前往麻省理工学院的人工智能实验室,担任博士后研究员;而后他在纽约大学跟随深度学习鼻祖、Facebook人工智能实验室现任负责人YannLecun研究图模型与深度学习的关系。

依图的联合创始人林晨曦是朱珑的高中同窗好友。林晨曦毕业于上海交大,是第一个获得ACM(国际大学生程序设计竞赛)冠军的亚洲团队队长,早年在微软研究院,后加入阿里巴巴,担任阿里云技术总监,负责搭建飞天系统。

二人分析了在高校、大公司做人工智能尤其是计算机视觉的可能性,决定合伙创业。他们想组建一个自己的研究团队,人员不受限制、不必担心与大公司的战略是否契合,协力探索计算机视觉技术的实际应用。

朱珑和林晨曦对于股权的坚持,最终换来了徐小平的理解和尊重,真格基金决定按照创业者给出的条款投资。如今,依图科技已经是国内人工智能领域发展最快的公司之一。前不久,有媒体曾经报道了这么一个故事:

“如果没有意外,安徽龙兴寺住持释广闻或许会在九华山终老。没有人察觉到,这个性格爽朗的东北僧人,背负着三条人命。

在历史上朱元璋出家的龙兴寺,释广闻从最不起眼的扫地僧做起,一路做到了住持,甚至当选了滁州市政协委员。

出家之后,他做的每一件事都和慈善沾边儿:资助孤寡老人、失学儿童,甚至为寺院门口要饭的流浪汉办户口、上低保。

罪恶似乎正在被岁月隐匿。但释广闻绝不会忘记,2000年11月8日晚上,原名张立伟的他和同伙一起,用手枪和尖刀结束了三个人的生命。

‘意外’来自一套叫做‘蜻蜓眼’的人像识别比对系统。它在录入海量证件照片后,显示东北籍犯罪嫌疑人张立伟,与释广闻很有可能是一个人。

去年8月12日,释广闻被警方带走,当场就承认了罪行。

流亡16年后,这位住持终究没有逃过恢恢天。”

这套“蜻蜓眼”人像识别比对系统,正是依图科技开发的第一代人工智能产品。

这套人像识别比对系统,可在秒级内完成单张人像亿级数据库查询的精准结果,远远领先于国内其它技术供应商。

此前国家公安部出入境管理局的招标,依图科技在所有投标企业中获得第一名;招商银行的人脸识别系统项目招标中,依图在18家供应商的技术对比中脱颖而出。

依图科技让人脸首次识别命中率,在亿分之一误报率的基础上,提高到了99%,无论那张脸是化了妆的,长了皱纹的,打了玻尿酸的。这意味着犯罪分子在机场、火车站、超市、银行等一切有高清探头的地方被抓拍的正脸和侧脸,都可能成为辨别身份的依据。

谈到未来愿景,林晨曦回忆起他在微软研究院的经历——2005年,那时他作为微软研究院的实习生被邀请到比尔.盖茨家里。

当时盖茨和大家随意地聊天,有一个问题让林晨曦记忆犹新。

“微软公司那么成功,您还有什么遗憾?”盖茨说:“他的创业是从计算机开始的,但他一直希望计算机有朝一日不仅是一个PC,而且是一个能听、能看、能说的机器,但是微软至今还未能实现,有些遗憾。”

也许是盖茨的这番表态,在当时的林晨曦心中埋下了创业的种子——要让计算机变得“能看、能听、能说”。

对于人工智能的未来,朱珑则表示:“业界或许低估了人工智能的力量。人工智能就像一列火车,在很远的地方,你听到它呼啸,有一点点声音;等它开到你面前,你想,哇靠,这么大,这么有力量;你想抓住它的时候,‘嗖’的一下,它离你远去了,因为它是不断加速的。”

国际巨头瞄上“真·智能”

当投资机构如火如荼布局人工智能之时,这些人工智能项目已开始结出硕果,其中的佼佼者甚至被国际科技巨头盯上。

在去年12月亚马逊云re:Invent大会上,AWS CEO AndyJassy发布了基于人工智能的图像识别平台Rekog nition、语音识别平台Lex以及文字转语音平台Polly一整套基础服务平台。

当时,Orbeus的CEO李轶和主要团队就和三万人一起坐在会场,看着自己开发的产品界面出现在Andy身后的大屏幕上,他们的产品已经从“Orbeus Rekognition”更名为“Amazon Rekognition”。

这家人工智能领域获得真格早期投资的图片识别技术公司Orbeus,在2016年4月份被亚马逊正式收购。

2017年,《财富(Fortune)》杂志发表了题为“Hereare 50 Companies Leading the AI Revolution”的文章,整理了全球50家人工智能创业公司,认为这些公司正在引领当前的AI创新革命。在这个榜单中只有三家中国企业,真格基金投资的“出门问问”名列其中。

“出门问问”2012年成立,获得真格基金数百万的天使投资。在2015年,他们完成了Google领投的C轮7500万美元融资,这也是Google自2010年退出中国大陆后首次对中国创业公司直接投资。

出门问问的创始人兼CEO李志飞,美国约翰霍普金斯大学计算机系博士。作为自然语言处理专家,他担任过Google总部研究科学家,也是谷歌翻译的开发者之一。

“科学狂人”的创业浪潮

李志飞只是真格投资的众多科学狂人之一。在人工智能赛道上,他绝不孤独。

奇弩科技创始人孙天齐,是真格基金投资的另一位天才级人工智能创业者。7岁开始编程,15岁开始做机器人,随后保送大学,研究人工智能和机器学习,后来进入微软亚洲研究院,研究大规模神经系统。23岁时,孙天齐进入清华大学工作,研究类脑人工智能系统。

辞职创业后,凭借几张画在餐巾纸上的机器人模型图,孙天齐拿到了真格基金百万美金的天使投资,事后回想起来,真格基金创始人徐小平都有些佩服自己当时的果敢。

2016年,奇弩科技研发的全球首款消费级全地形六足机器人HEXA面世,具备了一些作为智能生命体的基础功能。奇弩科技运用混合多种神经络的控制算法,让HEXA的动作栩栩如生。

人工智能也在革命出行领域。Momenta创始人兼CEO曹旭东毕业于清华大学。在此之前,他曾任职于微软亚洲研究院和商汤科技,其研发的技术曾用于Xbox、Bing、How-old等。

一般来说,一套比人更加安全的无人驾驶系统需要测试的总里程达到1000亿公里,即使Google从2009年开始研发测试,目前也只进行了500万公里里程的测试。如果自己造车、控制车来搜集数据,成本非常高昂。

Momenta通过众包来解决这一难题。不同于Tesla使用真实车辆进行众包测试,Momenta在目前现有的运营车辆上安装数据采集设备收集道路环境数据、司机驾驶行为等数据。作为一个技术驱动型的创业团队,Momenta拥有世界级的创新能力——公司研发总监任少卿是世界上使用最广泛的物体检测框架Faster RCNN的发明人。这样一个拥有原创科技研发能力的团队,才能够真正打造自动驾驶的“超级大脑”。

2016年,前英特尔中国研究院院长、首席工程师吴甘沙离职创业的消息一度刷屏了中国人工智能界。离职之后,吴甘沙创立了驭势科技,切入自动驾驶领域,真格基金有幸成为最早的投资者。他希望未来驭势能从一家人工智能公司变成人工智能系统公司:“因为自动驾驶仅仅有算法不够,必须将人工智能的算法跟汽车电子的系统工程结合起来,才能发挥最大功效。”

2017年在拉斯维加斯举办的CES上,驭势科技展示了第一台自主研发生产的概念车。在吴甘沙看来,智能驾驶将成为未来10年人工智能发展的第一个高峰:“智能驾驶的市场确实足够大,涉及了3万亿美金的市场,包括全球汽车市场、出行市场,以及它们能带来的社会效益。”

前百度深度学习研究院院长余凯创办的地平线机器人,则是基于人工智能算法的芯片、系统和软硬件平台,让家居、汽车、玩具和服务机器人等硬件设备具有从感知、交互、理解到决策的能力。

去年在“阿里巴巴诸神之战全球创客大赛”上摘得全球总冠军的XtalPi,是徐小平在哈佛中国论坛上一眼相中并投资的。药物晶型是药物工业的核心,不但决定药物的质量,同时具有巨大的专利价值。药物晶型可以延长药物专利2至6年,对于一款重磅药物而言,对应的是数十亿美元的市场价值。创始成员温书豪、赖力鹏、马健、任捷都是麻省理工学院的博士后,他们通过大规模云计算资源进行小分子药物晶型预测,极大地提高了药物晶型的筛选效率,既保证了药品的质量,也缩短了研发周期,极大地降低了药物研发成本。

真格基金在人工智能领域的深耕不止于此。2016年8月,真格基金聘请与孵化大疆的李泽湘教授齐名的机器人领域顶级专家王田苗教授担任真格基金“首席科技顾问”,在人工智能、硬科技、实验室成果转化等方面展开深度合作,其中由王田苗教授孵化、真格基金投资的手术机器人Remebot已经成为世界顶级的医疗机器人,多次被联播报道。

云天励飞的创始人陈宁是美国佐治亚理工学院电子工程博士,“千人计划”国家特聘专家;杉数科技罗小渠来自斯坦福大学,团队由冯•诺依曼奖唯一华人得主、斯坦福大学讲席教授叶荫宇带领;CreditX创始人朱明杰毕业于中国科学技术大学少年班,拥有微软亚洲研究院博士学位,曾在德国马克思普朗克研究院从事大规模数据挖掘工作;异构智能创始人吴韧是著名的计算机博弈专家,曾担任美国惠普实验室资深科学家及CUDA研究中心首席研究员。这些世界级的“科学狂人”纷纷投入创业浪潮,让我们觉得,人工智能在经过数十年的稳步发展,已经到了爆发的前夜。

据不完全统计,真格基金已经投资了三十多家人工智能领域的创业公司。在真格基金联合创始人王强看来,人工智能刚刚起步,“在任何一个阶段,如果它能够利用技术的手段,如材料科学的成长、算法的进步等,能够相当精准地解决实际问题,就是构成其商业价值最核心的东西。我们认为越能精准化的领域,越是投资的方向。”

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